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那一夜,在铁达尼号上的基督徒们...

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铁达尼号

鐵達尼號這一轟動全球的沈船事件,造成1502死亡,僅有705人獲救。當這些生還者到達紐約後,親眼目睹沈船上那一群基督徒的見證,生命有了不一樣的選擇。而生還者多是婦女兒童,也安慰了英美兩國人民的傷痛。

1912年四月十日晚上,世上最大的郵輪「鐵達尼號」(Titanic),滿載二千二百零七名搭客,由英國首航前往美國的紐約。

  鐵達尼號被譽為「不沉的方舟」,救生艇當然不會太多。不料啟航後四天,就在大西洋的黑夜裡誤碰冰山。當時建造該船的工程師也在船上,經他詳細的檢查後,失望的告訴船長,船艙損毀嚴重,不久船將下沉。由於船上人多而救生艇不足,登時秩序大亂。

  這時一位乘客約翰.侯伯(John Harper),應邀到美國芝加哥讲道。他眼見這緊急情況,就呼籲全船的基督徒到甲板集合。當時有幾十位基督徒陸續前來,大家手拉手圍成一圈,侯伯莊嚴的宣告說:

  「弟兄姊妹們,我們隨時都有生命危險,但我們已相信了耶穌,有了永活的盼望,不用懼怕;不過,船上還有不少未信的人,他們還未得救,若此刻失去生命,必永遠沈淪滅亡,倘若我們現在不跟他們爭用逃生設備,讓未信者有更多人獲救,以後他們仍有機會聽聞福音,相信耶穌得永遠的生命。」

  那一群基督徒聽後,大受感動,產生了一致的回應,他們繼續手牽手,一同唱著詩歌「耶穌我愛這名」(詩歌本第60首),莊嚴的詩歌感動了船上的其他乘客,大家秩序井然的接受船上工作人員安排,讓婦女兒童先登上救生艇。

  樂隊領班亨利.哈特利和其他的樂手,也穿著燕尾服走上甲板,為這群基督徒伴奏。在詩歌『那時我們見你,我們就要像你,並要永遠偕你, 耶穌我主』的歌聲中,鍋爐爆炸、電力中斷、船身斷為兩截,直到海水把這些基督徒與樂師的生命和歌聲,一起帶進大西洋底.....

 侯伯掉到海裡時,抓住了一塊浮木,在海面上漂流時,碰到另一個什麼也沒抓到的年輕人。侯伯問青年人:「年輕人,您得救沒有?」青年回答道:「沒有。」

  一個海浪把他們分開了。數分鐘後,他們又靠近了,侯伯再問他:「您與神和好沒有?」他還是回答:「沒有!」一個海浪又把他們分開。

  最後一次,他們再靠近時,在海中時間久了,青年已經疲倦了,想放棄掙扎時。牧師卻告訴年輕人:「年輕人,耶穌要救你!」說著他就把手中的木板,送給那個年輕人,自己沉入海中。

  天亮之前,趕來救援的船隻撈起了許多屍體,只有六位不在救生艇上的乘客生還,這年輕人就是其中之一。那位年輕人一到紐約,立刻趕到芝加哥慕迪會堂,向大家見證:

  「侯伯原本今天要站在這裡,向各位說話;但卻因為我的緣故,他做了一次『不一樣的選擇』。我因此也認識了他所認識的那位神,從今以後,我也要繼續侯伯他『不一樣的選擇』。」

  幾天以後,在侯伯的家鄉,英國的格拉斯哥,也舉行了一場追念聚会,當場也有一千多人站起來,像在芝加哥那裡的幾千位聽眾一樣,宣示要繼續侯伯那「不一樣的選擇」。

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  67歲的頭等艙乘客、全球最大的美斯百貨公司創辦人斯特勞斯,別人勸他:「保證不會有人會反對像您這樣大年紀的人上救生艇」時,這位老人毫不猶豫地回答:「在還有女人沒上救生艇之前,我絕不會上。」

  世界著名的銀行世家大亨古根海姆,穿上了最華麗的晚禮服說:「我要死得體面,像一個紳士。」他給太太留下的紙條寫著:「這條船不會有任何一個女性因我搶佔了救生艇的位置,而剩在甲板上。我不會死得像一個畜生,會像一個真正的男子漢。」

  這些死難的男性乘客中,還有億萬富翁阿斯德、資深報人斯特德,炮兵少校巴特,著名工程師羅布林等,他們都呼應侯伯,把自己在救生艇裡的位置讓出來,給那些來自歐洲,腳穿木鞋、頭戴方巾、目不識丁、身無分文的農家婦女。

  另外像消防員法爾曼.卡維爾,感到自己可能離開早了點,又回到四號鍋爐室,看看還有沒有其他的鍋爐工困在那裡。

  被分配到救生艇做划漿員的鍋爐工亨明,把這個機會給了別人,自己留在甲板上,到最後的時刻還在放卸帆布小艇。

  信號員羅恩一直在甲板上發射信號彈,搖動摩斯信號燈,不管看起來是多麼沒有希望。而報務員菲利普斯和布賴德,在報務室堅守到最後一分鐘,即使船長史密斯告訴他們可以棄船了,他們仍然不走,繼續敲擊鍵盤,敲擊著生命終結的秒數,發送電訊和最後的希望。

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  從世界的角度來看,這些知名的、受過教育的、有創造性的人,和那些沒有接受過教育、對世界極少貢獻的農婦相比,到底誰更應該上救生艇?誰對這個世界更有價值?


但是...
他們因著信仰有了「不一樣的選擇

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